スコットランド 「古城街道」と「ウイスキー街道」

2013年8月16日 (金)

「ウイスキー蒸留所」 ウイスキーとネッシー伝説を生んだ ”醤油色の水”

スコットランド北部の 「 ウイスキー街道 Malt Whisky Trail 」

アバディーンとインヴァネスの 丁度中間点あたりに  一辺が40~50kmの三角形の地域があり

そこに 「 ウイスキー蒸留所 Whisky Distillery 」 が 密集しています



有力な蒸留所全てを 合理的に回る モデルルートもありますが、   今回は その中の 有名な一軒、

9つも 蒸留所を抱える 「 ダフタウン Dufftown 」の 町はずれにある

「 グレンフィディック蒸留所 Glenfidich Distillery 」 を訪ねてみました





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01.    密造酒だった ” 地酒 ”から、  世界に冠たる ” スコッチ・ウイスキー ”に育つまでの

技術的・歴史的背景を含めた 「 ウイスキー物語 」は 別途 専門家にお任せするとして

ガイドツァーで見た 簡単な工程を 追ってみることにします ~  



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ウイスキーは  寒冷地での栽培にも適した大麦の「 麦芽 」を 原料としますが その麦芽を 燻して乾燥させる燃料として  

スコットランド独特の 立役者が登場する・・   それが 沼地から切り出される 「 ピート(泥炭)」です !


 

ピートを用いると 「スモーキーフレーバー」と呼ばれる 独特の煙臭が 麦芽に染み込むのだとか ・・

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(  キルンの頭頂部の パゴダ型の煙突から その煙が出てきます  )






02.     次の工程は  燻蒸された麦芽を砕いて、蒸留所が独自に確保した水(仕込み水)を加えた 麦汁に 

酵母を加え、 
濃度7%前後の エタノールを含む 発酵もろみ(ウォッシュ)を作る「 醸造 」と、


 

その ウオッシュを 乳酸菌が活動しやすいよう 木製樽で保存する「 発酵 」が 続きます

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03.      その次は「 蒸留 」   並んだ「 蒸留器 」をよく見ると 頭の部分の ”兜 ”の形が様々です

胴体のくびれも1つだったり 2つだったり・・     これが 楽器だとしても 出る音がそれぞれ違いそうですが、 

ウイスキーの味にも それぞれ 微妙な味の変化が出ると言う

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04.     最後が「 熟成 」  ガイドツアーのお姉さんによると 「 グレンフィディック蒸留所 」では 

熟成用に スペイン産の ” シェリー酒 ”の オーク古樽を使っている。    微妙な臭いの移り込みが ミソなんだとか・・


新品はお金を出せば買えるけれど 中古品にしか その役割を果せないなんて 味わい深い話でした !

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( 創業125年の歴史を物語る 一族の写真や映画なども展示・上映されていました ~ )






05.    ウイスキーを一流の製品にするために必要な数々のもの、 原料や触媒 道具や装置 水と空気 人間の知恵と努力

とにかく ざっと見た限りでは ウイスキーは ワインより ずっと 作り方が難しそうだ、と 感じたものでした


そういう訳で、 ツアーの最後の 「 テイスティング 試飲 」では とりわけ 有難く頂戴した次第です~

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06.    12年もの、 15年もの、 18年もの と 3種が グラスに注ぎ分けられました   

12年ものだって 結構古かろうに、18年ものの まろやかさ味の深さったら、その違いは 素人にもはっきりわかりました~

 

それにしても 車で来ている人たちが殆どなのに、 酒気帯び運転など 誰も気にしていない様子

ウイスキーの里は 交通取締りが甘いのか ・・  それとも 日本のように アルコールに厳しい社会風土がないのかも・・

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07.      他には、  日本人には 一番馴染があると思われる

「 マッカラン蒸留所 The Macallan D.」なども 巡りました~ 

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08.    ダフタウンでの 一コマ  ” 娘の為なら パパは 地面にだって寝ます~  ”

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09.    同じく、レ ストランでの 一コマ    自由奔放な日本の子育てに比べて、

こんな風な   子供の ”ごね姿 ”は、 滅多にお目にかかれません     思わずパチリ!

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10.        さて、 こちらは インヴァネスの東 16km、

手入れが行き届いた庭園が必見の 「 カウダー城 Cawdor Castle 」 

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11.    広大な庭では 季節の花々が 咲き乱れ、 特に さまざまな地衣類の原種が見られることで有名です

しかし、 城の裏側を流れる ネアーン川まで 見に行く人は 少ないかもしれない

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12.     この水の色を見てください  これこそピートを育む 茶色の水

北部スコットランドの 沼地の溜り水 川や湖 多くがこんな色をしています 

日本のスコットランド旅行案内書でも  この ” お醤油色 ”についての記事は 案外少ないかも知れません

スコットランドに来たならば、 空の色ばかりでなく 是非 足元の水の色に 気を付けてみてくださいね

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森林限界を超え、 痩せた土地柄の 北部スコットランド、  寒冷地での栽培にも適した大麦が採れ

寒さゆえ 沼地などで 植物遺骸などの有機物が腐らずに堆積した ピート(泥炭)が採れるスコットランド、

そういったものが   ” スコッチ・ウイスキー ”を 育んだ一因となった訳ですが

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この ” お醤油色の水 ”  それが また ” ネッシー伝説 ”を生み出した一因なのかも知れないのです

この ネアーン川も 間もなくネス湖に 注ぎます ・・・




巨大な 真っ茶色のネス湖は 全てを 黒々と覆い隠し

神秘的な伝説を生み出したのも 当然の成り行きだったのではないでしょうか ~~ !!

2013年8月 1日 (木)

スコットランド「 古城と荒野と動物と 人に遭うとホッとします! 」

スコットランド北東部には 「 ディーサイド 」と「 古城街道 」という  古城が点在する2つの地域がある


お城は 廃墟だったり まだ現役だったり  様々ですが、 スコットランドらしい風景の一員として

ヴィクトリア朝以来の歴史を 今に 伝えている



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01.        空と大地と  羊の群れ

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02.    「 ディーサイド Deeside 」は ディー川 Dee River に沿った 緑深い地域のこと



「 バルモラル城  Balmoral Castle 」は 英王室が 夏の休暇を過ごすことで有名ですが

9月(12年)のこの日、 生憎!? 女王が滞在中で 中には入れませんでした~  中のお城は とても立派で

皇族不在の場合は 見物できるのです !

今年は エリザベス女王も キャサリンさんの赤ちゃんを見てから 安心して休暇に入ったことでしょう

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03.       「 クレイギヴァー城 Craigievar Castle 」  17C



すらっと縦長の7階建て、 可愛らしいピンクの 均整のとれた美しい姿は 古城群の中でも かなりの ’ 美人 ’です

内部の調度品や装飾も 豪華絢爛ですが 現在は ナショナルトラストに 寄贈されている

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04.         空と大地と 牛の群れ            毛むくじゃらの牛は 

スコットランド原産 「 スコティッシュ・ハイランド・キャトル 」、 寒さに強く 痩せた土地でも育つとか ・・

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05.        「 ハントリィ城 Huntly Castle 」  12C



廃墟ではあるけれど 5階建ての塔が残っていて 地下を含め 見物することが出来る

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06.    スコットランド、 大自然の真っただ中をドライブすると、 ほとんど人に遭わない時間が流れます ~




「 ハントリィ城 」の前に開ける草地で カラフルなユニフォームの少年ラガーたちに出会いました 

ホッとするやら 嬉しいやら ・・   な~んだ、人が住んでいるじゃない !

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07.      背の高い木が生えない なだらかな山肌 、、、  典型的 スコットランドの風景

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08.       「 バルヴェニー城 Balvenie Castle 」 13C

 




蕭々たる廃墟を前に  思いました  ・・・
 


人里離れた高原に ぽつんと存在する こんなお城に住むということは、 ある意味寂しいことだから 

多くの取り巻きが必要だし、 
当然ながら 生活の全てを維持管理する 大変な経済力が必要だなあと、、、

 

現在でも  ロイヤル・ファミリーが保養するお城には 相当な数の職員が駐在しているらしい

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09.     空と 大地と 干し草と        羊かな、、牛かな、、、、  近づくまでわかりません

干し草です !     ” ヘイ ロール Hay-roll ”   最近は 機械で巻くので形が均一

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10.       人影もまばらな  スコットランドの大地を旅すると、  正直 心細い ・・・



赤い実、 黄色い花、 そして 道路をふさぐ野鳥の群れにも   喜びと 小さな感動が巻き起こる!

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11.     さて、 このような山間部を抜け、 海岸部に出ると あっと驚く大都会が待っていた

「 アバディーン Aberdeen 」は  エジンバラ、グラスゴーに 続く  スコットランド第3の都市 



どこの国でもそうですが   内陸の開発には 乗り物や道路など 相当な文明の利器が必要です 

従って   ” 富 ”は  まず " 海から 船で " やって来て、 そして 海辺に町を作る ! 


   

寂寥たる荒野の向こう側の 大都会を見て、驚き、 今更ながら そんな自明の理を 確認した次第でした ~

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12.    アバディーンは 「 花崗岩の町 The Granite City 」 と呼ばれ 

マーシャル・カレッジ 1593年(左下)をはじめ、 光を反射して銀色に輝く 格調高い 街並みを呈している



私は アバディーンには 夕方到着して 一泊、 

翌朝 再び 山間部に入って行ったので、 文字通り 休養 ・ 物資補給基地となりました

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ところで スコットランド北東部には 「 ディーサイド 」 と 「 古城街道 」のほか 「 ウイスキー街道 」 もあり

この地域を「 キャッスル & ウイスキー・カントリー Castle & Whisky Country 」と呼ぶことがある


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次回は  その街道沿いに  「 ウイスキー蒸留所 」 を訪ねます ~ !

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